Overlijden 1986

Op zijn vakantie adres in het Spaanse plaatsje Dénia moest Willem Ruis via de krant vernemen dat Joop van den Ende en de TROS samen met Ron Brandsteder een programma onder de naam Moordspel zouden uitzenden. Dat maakte hem woedend. Hij speculeerde erop dat ‘zijn’ format voor zijn nieuwe spelshow voortijdig gestolen was door iemand van Joop van den Ende producties. Naar nu blijkt hadden zij het format uit het buitenland overgenomen.

Op 4 augustus 1986 wordt Ellen vroeg in de ochtend wakker van een schreeuw. Ze springt uit bed en vindt Willem op de grond. Ze probeert hem te reanimeren, maar het lukt niet. Ze holt naar boven waar een bevriende internist woont. Die stelt de dood vast en vermoedt dat hij is overleden aan een hartstilstand. Willem Ruis is eenenveertig jaar geworden.

Het nieuws over zijn overlijden kwam geheel onverwachts. Sonja Barend was een goede vriendin van Willem. Zij maakte voor de VARA een herdenkingsprogramma met de titel ‘Over Willem…’.